《或許,你該勇於讓人失望》

醒報編輯 2024/04/18 19:55 點閱 636 次

本書作者是一位英國臨床心理師,她在將近二十年的諮商工作中,看到太多個案受苦於好好先生、好好小姐的心理制約。他們通常有以下特點:永遠彬彬有禮,善良溫厚,熱心助人,不想令人失望,盡力避免衝突,把別人的需求擺在自己之上。

作者將其命名為「體貼者的詛咒」。體貼的人,以為表達自身需求會遭受排斥及冷淡,於是壓抑憤怒、厭惡等情緒,總是面帶微笑、和藹可親,等到某天他們忽然炸鍋了,才嚇壞眾人。這些人渴望改變,卻又非常害怕讓人失望。

大多數受體貼者詛咒折磨的人,童年時都曾習得扭曲的自我價值感。「有條件的愛」意味著:唯有你做些什麼,或不做什麼,別人才會愛你。本書提供一些方法,幫你慢慢打破這些信念,掙脫旁人期待的緊箍咒,擁有更完整充實的人生。

在我剛滿四十五歲不久發生了一件事,讓我明白自己正飽受「體貼者的詛咒」之苦,並意識到我若不設法加以打破,日後的下場恐怕會很慘。

那時我表姊的女兒舉辦三十歲生日派對,我和先生盡責地依約出席。雖然到那間教堂開車要兩個小時,但我決心前往,一來我喜歡這些親戚,而且我很愛跳穀倉舞,那正是這場派對的重頭戲。

摔了一跤狗吃屎

當天晚上十一點左右,滴酒未沾的我,熱烈地飛身(這是術語)進舞池的兩排人馬中,卻在隊伍尾巴摔了個狗吃屎。我無法形容我倒地時的巨響──也許是砰的一聲,甚至像是爆破聲,總之聲音大到讓兩排舞者倒抽一口氣,紛紛出言關切:「你沒事吧?」我當然立即跳起來站好,歡快地顫聲說:「我很好,沒事,大家繼續!」

儘管那一跤讓我有點想吐,我仍連跳了三支舞,之後又負責開車回家,因為回程輪到我當駕駛。我的手臂抽搐,每次換檔都發痛,但我想說早上就會好轉。隔天醒來時,手臂變得僵硬疼痛,我仍沒打算看醫生,因為我不想浪費辛勞的急診人員的時間,再說,我從小就學會別小題大作。

當時正值學校放假,接下來的十天我按照計畫帶孩子們從事各種活動,包括開了三百二十公里的車去薩默塞特郡找朋友,一起到湖上划船。

我告訴朋友,我的手臂疼痛,而且嚴重瘀青,她便勸我不要輪替划槳,而基於某種發神經、「體貼」的原因,我堅持一定要公平,於是有了那張我認為很經典的照片,充分捕捉到了我的舉止和信念背後的瘋狂。如果圖片附上說明,那會是:賈姬以斷臂划船(並微笑依然)。

肘關節橈骨碎裂

等我終於來到當地的急診部門,醫護人員並未責怪我浪費他們的時間,反倒對於有人這樣忽視身體訊息真心感到不解。「這發生在十天前?」他們反覆問我,不可置信地搖頭。(順便讓你知道,我不是骨頭刺出來的那種折斷。不過雖不到那個程度,但我的肘關節橈骨碎裂了。)

醫護人員為我綁上亮眼的藍色吊帶,所以我有權不使用這隻手,這也讓全世界都看得出我確實受傷了,而不是(違規地)小題大作或裝病。現在我可以理直氣壯地提出要求,這在以前根本是不可能的事。如今我這漂亮的吊帶告訴人們:這名女子手臂骨折,幫幫她!

我的繼女,也是我在家的同盟(她本身也很理解體貼者的詛咒是怎麼回事),傳來一則簡訊:「離火柱遠些,聖女貞德。」我覺得那真是非常好笑,並且一語道破。基本上我領悟到,假如我老想當個烈士,始終把他人的需求擺在自己的需求前面,下次碰到的麻煩就不只是斷臂了。

那天我聯繫上一位十年來一直想合作的諮商師,展開打破這項詛咒之路(也種下此書的緣起)。我從自己的經歷中學到許多,也從我在倫敦診間的諮商個案們身上學到很多,他們有不少人慷慨允許我在這裡分享他們的故事。這麼多人讓我進入他們的生活與掙扎,我深感榮幸。

打破體貼者的詛咒

關於打破體貼者的詛咒,人們最常問我的三個問題是:
 
1.那只屬於迷人、有吸引力的人嗎?(而那種人有什麼好煩心的呢?)
2.我們當然不希望人們變得沒那麼善良吧?
3.那純粹是女性的問題嗎?

首先,我所謂的「體貼」,與外表無關;它不是指長得好看、美麗或英俊,而是個性貼心、善體人意,人們常將這類舉止形容為體貼,好比:「啊,他/她真是個體貼的人呀!」

至於第二個問題,這本書並非針對那些可能該學著更加善良的人,而是針對那些自發性反應永遠是體貼別人(仁慈、關懷、取悅等),而且體貼到對自己造成問題的人。如果你發現你的言行及思考幾乎只有「善良」一途並為此感到困擾,這本書就很適合你。

接下來回答問題三。不,這個問題並非只限於女性。你大概也認識至少一位人們口中「體貼善良」的男性,而我的直覺是,這對他們造成的困擾跟體貼善良的女性是一樣的。

循環詛咒延續下去

在我從事特許輔導心理師的十五年當中,我看過太多男女以為必須展現旁人認可的言行才會被接納和喜愛,導致他們的生活、情感、工作、健康都充滿了陰影。他們可能有以下這些舉止:永遠彬彬有禮,善良溫厚,熱心助人,迷人風趣,讓他人感到自信,不令人失望,從不說「不」,避免衝突,別人的需求總在自己的需求之上。

我之所以命題為「體貼者的詛咒」,因為那其實是個悖論:大多數人都想當個體貼、善解人意的人,但對這些人來說,這卻有如一出生就遭到巫婆下咒。

旁人的期待使他們感到困擾和窒息,卻覺得無法改變。體貼的人以為表達自身需求就會遭受排斥及受到冷淡,於是他們壓抑許多重要部分,包括憤怒、厭惡等情緒,結果卻讓這些情緒堵在內心裡悶燒。

旁人對此一無所悉,因為體貼的人總是面帶微笑、和藹可親,等到某天他們忽然炸鍋了,便會嚇壞眾人。此時體貼的人覺得不被認可,再度加重自己那種不應對人發怒的不健康觀念,於是循環(即「詛咒」)便一直延續下去。

從微小之處做起

我一再看到從微小處做起最為有效,因為成功是很棒的自我強化體驗,能鼓勵我們繼續前進,但也請依你個人的狀況使用這本書。如果有人產生新的想法或嘗試不同做法,我會非常開心,因為我知道自己就是這樣從一些自助好書中受益,而且我會不時複習,並屢屢得到新的洞見、想法或資源。

閱讀此書時,隨手記下你想到的好點子、想法和洞見,也會很有幫助。當然,如果你不喜歡這個主意,那就別做!祝你好運。記住,這不是奧運花式滑冰比賽,沒人會為你評分。以寬厚的好奇看待這段經歷,願你甚至能享受些許輕鬆歡樂。(宇欽/輯)

《或許,你該勇於讓人失望:學習課題分離,卸下歉疚感,做個體貼但有原則的人》
作者:賈姬.瑪森
出版社:橡實文化