可辦識癌症、做永續材料 真菌世界奧妙多(國家地理 National Geographic)

簡嘉佑 2024/03/25 10:43 點閱 2102 次

They’re in us, on us, and all around us. A growing movement to study and protect our fungal neighbors may define our intertwined futures.

如果沒有真菌的協助,水生植物恐怕至今都難以登上陸地!真菌傾向與動植物形成共生關係,至今仍有許多植物的根部系統靠著真菌獲得關鍵的營養物質。目前發現了500萬種真菌,但仍有9成的真菌尚未記錄在案,這些微生物存在於空氣、水中與人類的皮膚上,對生態平衡至關重要。

真菌無所不在

哈佛大學真菌學者福爾奇研究真菌超過14年,更一直希望將真菌納入保育政策。如今,墨西哥環境與自然資源秘書處、泰國生物銀行、義大利環境保護研究所與國際自然保護聯盟等組織,也提出呼聲,盼將真菌納入「野生動物」的範疇,並申請更多研究補助。

醫學研究人員2022年研究癌細胞時,發現有真菌存活在癌細胞附近,更判斷在結腸癌附近的念珠菌,可能使癌細胞轉移生長。紐約威爾康奈爾醫學院免疫學家伊利耶夫表示,除了念珠菌,也有發現數種與癌症相關的真菌,包括存在肺癌當中的芽生菌、與乳腺癌相關的馬色拉菌。

能辨別罹癌患者

比利時魯汶大學名譽教授魯滕指出,「真菌會產生在其他生命體中難以發現的化學物質」,其中一些化學物質會與免疫系統互相作用,並可能達到減緩癌症生長的作用,已經有研究人員使用靈芝與舞茸作為癌症的臨床研究。

真菌的奇妙之處在於「他們可以傷害我們,但也可以幫助我們」。伊利耶夫坦承,最初他認為用真菌治療癌症的想法是天方夜譚,隨著愈來愈多真菌的謎團解開,他的態度也轉為「謹慎樂觀」。最近紐約大學研究員發現,有20種不同的類型的真菌有助於區分癌症初期患者與未罹癌的民眾,盼能成為診斷癌症的重要依據。

菌絲做永續材料

此外,隨著淨零碳排趨勢興起,時尚產業也盼透過真菌來製作永續產業,如「MycoWorks」聯合創辦人羅斯使用菌絲,並鞣製成皮革,成為全新的環保材料;紐約設計師埃爾斯頓則希望使用真菌分解廢棄紡織品,增加衣物的回收與分解的效率。

https://www.nationalgeographic.com/science/article/kingdom-funga-fungi