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南極冰層首現生命 有助於考古研究

陳是祈 2021/03/31 16:31 點閱 1987 次
英國科學家在南極冰層深處發現生命體。(Photo from網路截圖)
英國科學家在南極冰層深處發現生命體。(Photo from網路截圖)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】在南極極端寒冷的冰層環境中,也有生命存在。英國調查團隊在南極北層向下探鑽約3000英尺的地方,發現生命體(如類似海綿的生物)存在。專家表示,冰層內不但沒有陽光,並且極端寒冷,卻還是有生命的存在,因此推斷冰層內部就像深海,可能還有更多未知的生物,且生活空間與外界隔絕,可能還保留史前生物的特徵,有助於考古研究。

Down To Earth報導,英國南極調查團隊在冰層深處(約3000英尺深)的岩石表面,發現許多靜止的活體生物,有些類似海綿,還有一些難以辨別的類型。研究團隊稱,這是首度在冰層深處發現生物。

研究團隊表示,發現生物的位置離陸地大約160英里遠,溫度約負二度甚至更低,且完全處於黑暗中。該研究參與者之一、生物地理學家休.格里非斯博士表示,關於這些生物還有更多未解之謎,包括如何在沒有陽光的地方覓食、還有多少類似的生物棲息在極端寒冷的環境中,以及若是冰層倒塌,會對這些生物的習性造成什麼影響。

Study Finds報導,南極是地球上開放程度最低的區域,尤其超過50萬平方英里的冰層,目前最先進的研究團隊也只能透過一點一點在冰層表面鑽洞,來探究冰層環境。

根據一般科學認知,離陽光越遠的地方,生命會越稀有。如魚類、水母等動物會徘徊在靠近水面的地方,食用浮游生物等,因此這類的生命形態在冰層下、無陽光的環境幾乎不可能生存。根據研究紀錄,冰層下陽光最遠只能到達900英里深的地方,因此再往下幾乎不可能有生物存在,不過研究團隊推測,當冰川開始融化導致甲烷等化學物質滲漏出來,可能會變成這些生物汲取營養的來源。

研究團隊認為,這些極端環境中的生物,由於長期與外界隔絕,因此身上還保留許多史前生物的特徵,也有助於考古研究。



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