卡介苗能防老年癡呆 學者:需更多研究

簡嘉佑 2024/02/26 15:43 點閱 2662 次
目前有5500萬人罹患阿茲海默症,即俗稱的「老年癡呆」,且每年都還會多出1000萬的新病例。(Photo by Andrea Piacquadio)
目前有5500萬人罹患阿茲海默症,即俗稱的「老年癡呆」,且每年都還會多出1000萬的新病例。(Photo by Andrea Piacquadio)

【臺灣醒報記者簡嘉佑台北報導】已發明一世紀的疫苗,竟然成為治療預防老年癡呆的解方!一系列研究表明,卡介苗有助於預防民眾罹患阿茲海默症。專家表示,卡介苗除了防止民眾得到結核病之外,還能降低呼吸道感染、治療膀胱癌等,推測卡介苗使身體免疫力增加,進而降低阿茲海默的風險,但實際關係仍需更多研究。

每年1千萬人癡呆

世界衛生組織》資料指出,目前有5500萬人罹患阿茲海默症,即俗稱的「老年癡呆」,且每年都還會多出1000萬的新病例,目前主流的說法仍為澱粉蛋白在腦袋中囤積,形成團塊,阻斷神經元並破壞身神經突觸連結。

衛報》報導,不少學者推測,澱粉蛋白是身體用來阻止微生物入侵腦部的神經系統,但隨著民眾年齡增加,免疫系統持續退化,入侵的微生物愈來愈多,最後導致澱粉蛋白增加,並累積成團塊。

目前僅有兩款新藥獲得美國食藥署的批准,用於清除阿茲海默患者腦中的澱粉蛋白,以減緩疾病的進程。但目前這些藥物的價格都相當高額,且療效有限,專家擔憂,治療費用將導致貧富國家之間出現巨大的健康落差。

卡介苗能預防

不過近來許多研究指出,卡介苗除了能讓民眾免於結核疾病的感染之外,還能降低許多感染症的風險,更是治療膀胱癌的方法。學者推測,卡介苗可以訓練民眾的免疫系統,使得身體更有效應對病毒或細菌,這也使得身體能在微生物進入大腦之前就將其消滅,減少大腦出現過多的澱粉蛋白。

不過,德州德雷賽爾大學醫學院拉皮德斯表示,此類研究還無法證明卡介苗與預防阿茲海默症的因果關係,「在流行病學研究當中,可能有許多潛伏的複雜因素,沒有得到考慮」,但疫苗與老年癡呆之間的關係,確實值得更多研究。