人類大腦正縮小中 學者:氣候變遷使然

簡嘉佑 2024/05/22 11:52 點閱 1107 次
愈來愈多科學家發現,人類的大腦尺寸開始縮小,比10萬前開始縮水,小了13%左右。(Photo by Like_the_Grand_Canyon on Flickr under C.C. License)
愈來愈多科學家發現,人類的大腦尺寸開始縮小,比10萬前開始縮水,小了13%左右。(Photo by Like_the_Grand_Canyon on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】現代人大腦比10萬年前還要小13%!人類物種出現以來,大腦就不斷在變大,但近期研究發現,從智人開始,平均大腦尺寸卻在不斷縮小。專家推測,氣候變遷導致水和食物資源變少,更使民眾暴露於氣候災難的壓力中,導致腦部結構受到損害。

人類大腦縮水了

BBC》報導,與其他物種相比,人類大腦體積與人體相比,佔據了相當大的部分,這也使得人類創造出藝術、車輪、蒸汽機,甚至是登上月球。然而,愈來愈多科學家發現,人類的大腦尺寸開始縮小,比10萬前開始縮水,小了13%左右。

紐約市美國自然歷史博物館人類學家塔特索爾認為,人類從直觀的思維模式,轉換到抽象的「符號理解」,從那時候也開始製作具有象徵意義的文物與雕刻,而也是理解語言的重要能力。他指出,隨著語言出現,大腦需要處理的資訊減少,所以耗費大量能量的大腦就沒有必要,進而開始縮小。

氣候愈暖,大腦愈小

然而,加州自然歷史博物館認知科學家史蒂貝爾則認為,目前沒有證據指出,大腦縮小的時間是在10萬年前,所以大腦尺寸的變化可能無關乎語言,反而是因為氣候變化。他指出,從過去的話時研判,只要氣候愈溫暖,人類大腦的尺寸就愈小,以減少能量消耗,達到散熱的效果。

美國研究》也認為,腦部變小與氣候變遷息息相關,如因為乾旱導致水資源與食物供應減少,導致人體出現營養不良與脫水的狀況;且氣候變遷造成的災難,使得人類暴露於有害物質與壓力的風險提高,損害人類的大腦構造。

史蒂貝爾說,大腦尺寸的縮小意味著,人類並未獲得更高的智能表現,但人類在過去一萬年來,透過記錄知識、科技運算等方式來發展社會,也是另一種智慧的表現。