超亮行星引關注 離恆星近卻有大氣層

王慶宇 2023/07/11 14:25 點閱 16530 次
科學家發現一顆行星擁有由鈦金屬和矽酸鹽組成的大氣層,能反射80%的光線,成為目前最能反射光線的天體。(photo by IAU/L. Calçada via Wikimedia, used under CC License)
科學家發現一顆行星擁有由鈦金屬和矽酸鹽組成的大氣層,能反射80%的光線,成為目前最能反射光線的天體。(photo by IAU/L. Calçada via Wikimedia, used under CC License)

【台灣醒報記者王慶宇綜合報導】科學家發現一顆亮得超乎尋常的行星,在分析後確認該行星是目前所觀察到自然生成的天體中,最會反射光線的天體。這顆距離地球264光年的行星因為大氣層充滿了鈦金屬與矽酸鹽,因此將整個行星轉變成一個超強的鏡子,能反射80%的光線,也打破過去科學家認為,距離恆星太近,行星無法生成大氣層的假說。

不該存在的行星

根據《法蘭西24》報導,歐洲的系外行星特性探測衛星日前發現了一顆亮到不可思議的行星。一般來說,行星因為不會像恆星一樣自行發光,因此不會有太高的亮度。但這顆被命名為LTT9779b的行星有超高亮度,且位於被天文學家稱作「海王星沙漠」的區域,進而引發關注。

天文學家將公轉恆星一周時間小於24小時的行星區域稱為海王星沙漠。因為該區域離恆星太近,行星基本上不會有大氣層,只會留下固體且超高溫的岩質本體。發布該行星論文作者之一的法國天文學家帕蒙提爾直言,他們原本認為這種行星不該存在,因為他的大氣層應該會被恆星直接蒸發。但LTT9779b是獨特的例外,也推翻了科學家長期以來的認知。

大氣層像超大鏡子

英國《電訊報》指出,LTT9779b比金星還貼近恆星,理論上不該有大氣層存在。而LTT9779b成功的祕訣就在於他的大氣組成是鈦金屬與矽酸鹽。這兩種物質結合起來,就形成了一個超級巨大的鏡子,對LTT9779b起到類似於保護罩的作用,能反射80%的光線,是目前宇宙中反射光線率最高的自然天體。

被硫酸鹽包圍的金星是太陽系中最會反射光線的天體,反射率約75%,仍稍微遜色於LTT9779b。天文學家表示,這層超級鏡子避免了恆星過度加熱該行星,把大氣層蒸發殆盡,最後讓行星暗的跟焦炭一樣。

論文的主要作者,馬賽天文物理學實驗室的天文學家侯耶就表示,這是人類發現的第一顆擁有如此型態的行星,打破了天文學家對於行星在何種距離下能保有大氣層的想像。