〈地球氣候〉東加火山震撼大 後續仍需監測

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/01/26 12:21 點閱 1697 次

目前全世界有1千300多座活火山分布各地,平均每週約有20座火山呈現活動的跡象,但大多數都屬相對溫和的型態。

東加火山爆發嚴重

本月15日,位於南太平洋東加王國的「洪加湯加—洪加哈派」(Hunga Tonga-Hunga Ha’apai)火山突然數度劇烈噴發,產生了高達30公里以上的火山灰雲柱層,不僅造成芮氏規模5.8的地震,還引發超過1公尺的海嘯波。根據新聞報導,東加王國許多島嶼的道路與房舍遭受嚴重的破壞,該國政府已宣布進入緊急狀態,有多個國家及國際組織紛紛伸出援手協助救災。

「洪加湯加—洪加哈派」火山是太平洋板塊隱沒到澳洲板塊所形成的海底火山,在公元200年和1100年左右都曾發生過大規模的火山噴發活動,因此學者認為該火山有約1千年的噴發週期,目前可能進入新一輪的活躍期,最近幾年來的多起小規模火山活動,判斷應該是這次劇烈噴發的前奏。

影響將持續

這次是繼1991年菲律賓的皮納圖博火山活動後,相隔30年全球又發生的一場規模驚人的火山噴發事件,學者評估將會持續一段時期,影響十分嚴重。

除了火山島的地貌嚴重變形外,附近島嶼之間的海空航運也全部停擺。由於海底通訊電纜中斷,以致東加與外界的通信聯繫斷絕,未來數週可能都無法恢復正常的網路連線。

火山所噴發出來的巨量火山灰,造成東加各島的民生用水汙染、空氣品質劣化、農漁作物減產等附加災害,更是直接影響周邊居民的日常生活。

海嘯的衝擊

最特別的是,火山噴發產生的巨大衝擊力,帶動氣壓出現大幅變化,在太平洋周邊國家引發顯著的海水潮位變動,所幸都沒有嚴重災情。日本氣象廳就曾對鹿兒島縣奄美群島、吐噶喇群島以及岩手縣發布海嘯警報,呼籲當地民眾往高處避難防災。

一般來說,因為強烈地震引起地殼變動的海嘯,會隨著距離而減弱,海嘯高度也逐漸降低。但這次距離東加約8千公里外的日本,竟然出現與東加火山爆發區域相同規模的海嘯,是十分罕見的案例。

而臺灣與東加之間因為有馬里亞納群島的阻隔效應,加上東部的海岸線平直,海底斜坡既窄又陡,所以沒有受到影響。

對臺灣的影響

東加火山的事件,凸顯火山活動的監測是不能輕忽的防災策略。臺灣北部也有大屯山、龜山島的活火山分布,一旦出現劇烈的噴發活動,對我們的影響更深遠。目前大屯山已經有火山觀測站的設立,龜山島方面則需要強化,以便隨時掌握可能的變化。

過去半個多世紀以來,全球發生了3個重要的火山爆發事件:1963年的印尼阿貢火山、1982年的墨西哥埃爾奇瓊火山,以及1991年的菲律賓皮納圖博火山,這些火山活動都注入超過5百萬噸的二氧化硫到平流層,不但降低地表的溫度,還造成臺灣嚴重的氣象乾旱,降雨量全島性的減少,引發水資源不足的危機。

這次東加火山的規模尚屬初期,目前噴發的二氧化硫含量還僅有40萬噸,但後續發展還不明朗,需要密切且持續的追蹤觀察,千萬不可大意。