歐洲要清太空垃圾 任務失敗被撞成碎片

呂翔禾 2023/08/24 16:53 點閱 17238 次
地球周圍已經佈滿人類自己製造的太空垃圾,若不處理除了危及日後太空探險,也會殃及地球上的居民。(Photo by Steve Worsethandetroit on Flickr)
地球周圍已經佈滿人類自己製造的太空垃圾,若不處理除了危及日後太空探險,也會殃及地球上的居民。(Photo by Steve Worsethandetroit on Flickr)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】地球正被太空垃圾包圍,人類需儘速清理,否則以後太空任務更容易出意外!但歐洲太空總署原訂要執行一項清理太空垃圾,卻因為該垃圾23日被其他垃圾撞擊,導致原本目標碎裂成更多遺骸。如今太空垃圾不只困擾太空任務,有些還會掉下來,造成類似小型隕石的災害,專家呼籲人類要儘速面對。

清理任務需調整

根據科技媒體《GIZMODO》報導,歐洲太空總署(ESA)原本要在2026年發射衛星,進行清理太空垃圾的ClearSpace-1任務,但近日觀測卻發現,原本要清理的垃圾已經被其他垃圾撞成碎塊,變得更難清理,因此近日將調整相關任務內容,並持續蒐集周圍環境資料。

目前地球外至少有2.7萬個宇宙垃圾、30萬塊宇宙碎片,都是過去的太空任務或是發射後不用的衛星所形成,隨著全球發展太空產業,未來數量只會逐漸增加,恐影響各國未來進行太空任務,甚至是設定通訊衛星等業務。

太空垃圾難清理

華盛頓郵報》提到,上個月有神祕金屬物件在西澳洲從天而降,後來經過澳洲太空總署檢驗發現,可能是印度進行太空任務時留下的發射零件,而太空船在發射後或是登陸月球等行動,都會將燃料或是主要動力來源彈射掉,也讓太空累積了大量太空垃圾。

英國太空總署估計,南半球掉落太空垃圾的機會比較大,這也形成某種不公平:南半球較少國家發展太空產業,卻更容易被太空垃圾砸到。但因為太空垃圾在地球周圍公轉,前往清理需要花費大量時間與計算,因此並不容易。

誰產生垃圾誰負責

《華郵》文章建議,若瞭解太空垃圾產生意外的責任歸屬,相關公司或是機關必須負責,例如某太空垃圾掉下來,發現是某公司所有,該公司就必須負責相關的賠償損失。