空汙導致失智? 住野火區旁風險更高

呂翔禾 2023/08/15 13:29 點閱 8797 次
美國有研究指出,靠近農業區或森林野火區的民眾,比較容易罹患失智症,專家呼籲未來要有更多研究探討。(Wikimedia Commons)
美國有研究指出,靠近農業區或森林野火區的民眾,比較容易罹患失智症,專家呼籲未來要有更多研究探討。(Wikimedia Commons)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】森林野火不只造成農損,還會增加失智機率?美國近日有研究指出,空汙會讓民眾罹患失智症的機率增加,尤其是在農業區或森林野火區的民眾。專家分析,農藥、森林焚燒物是可能加劇失智的原因,但未來還要進行更多分析,以找出兩者之間的因果關係。

需關注農業汙染物

根據《CNN》報導,美國研究14日指出,根據他們1998年到2016年調查27857名民眾的結果,有15%(4105人)出現失智的狀況。而且失智的病友居住的區域與沒有失智者相比,都是住在空氣污染程度比較嚴重的地方,這些地區的空汙主要來源是農業與森林野火。

空汙主要由空氣中的PM2.5粒子產生,這些粒子可能會因為揚塵、煤炭或天然氣燃燒產生的煙,還有騎車排放廢氣、農業火耕、鋪路與工程等原因產生。過去許多研究都相當聚焦在燃燒化石燃料所產生的空汙,但此研究也讓各界對於農業與森林野火燃燒產生的汙染物有更多認識。

農藥也是汙染源

共同作者之一的密西根大學公衛免疫中心副主任阿達爾說,他與作者張博亞(音譯)發現農業與森林野火與失智的關聯性很明顯的時候嚇了一跳,但後來仔細想想也覺得有道理,因為農業除了火耕以外,還會使用很多殺蟲劑,這也是PM2.5的來源之一。

由於PM2.5粒子僅有人類頭髮寬度的20分之1,因此很容易穿過人體的防衛機制,如鼻毛、呼吸道,並卡在人類的肺部或血管中。而全世界有5500萬人失智,每年還以新增1千萬例的速度增加,除了老化以外,學界如今也非常重視環境的因素,如肥胖、高血壓、抽菸等。

雖然此研究並未發現失智與空汙之間的機制,但加州大學爾灣分校的副教授北澤猜測,空汙會讓心血管疾病風險增加,進而提高罹患阿茲海默症的機率,他呼籲空汙相關問題要有更多研究,未來在公衛政策上才能協助民眾遠離空汙產生源。