台灣有古鱷魚? 比現生鹹水鱷還大

呂翔禾 2023/07/13 11:14 點閱 31108 次
台大生科系副教授蔡政修與生演所學生卓義揚近日公布研究成果,他們發現台灣的特有種古鱷魚「台灣豐玉姬鱷」。(示意圖 from Wikimedia Commons)
台大生科系副教授蔡政修與生演所學生卓義揚近日公布研究成果,他們發現台灣的特有種古鱷魚「台灣豐玉姬鱷」。(示意圖 from Wikimedia Commons)

【台灣醒報記者呂翔禾台北報導】台灣曾有本土鱷魚,且長度達到7公尺?台大生科系副教授蔡政修與生演所碩士畢業生卓義揚近日發表台灣古鱷魚研究成果,他們發現了台灣有史以來最大的爬蟲類、特有物種的鱷魚化石:「台灣豐玉姬鱷」,確定台灣鱷魚化石並非過去認定的「台灣馬來鱷」,此發現乃台灣古生物界重要里程碑。

台灣有新鱷魚

鱷魚幾乎不會出現在台灣生物多樣性的討論範圍。因為雖然台灣過去沒有本土鱷魚,但在1972年其實就有第一種台灣特有種鱷魚被命名,是生存於更新世、已經滅絕的台灣馬來鱷,是由日本的古生物學家鹿間時夫所發表,標本後來放在日本,不過台灣鱷魚在台灣地質與生物歷史上的意義一直都沒有被正視過。

因此,蔡教授將此件命名為台灣馬來鱷的模式標本從日本國立自然科學博物館借回台灣,並與當時就讀碩士的卓義揚進行深入的研究工作,發現所謂的台灣馬來鱷並不是「馬來鱷」,而是一種已經完全滅絕的「豐玉姬鱷」。豐玉姬鱷的名稱是來自日本神話中變成鱷魚的公主,因此可以說是台灣有了「鱷魚公主」。

從化石了解氣候變遷

另外,研究團隊也透過詳細的形態與骨骼分析,也確認這一件模式標本和目前唯一所知、從日本大阪所發現的待兼豐玉姬鱷,有明顯的形態差異,所以重新修改其名稱為:「台灣豐玉姬鱷」。台灣目前鱷魚化石除了台灣豐玉姬鱷外,僅有澎湖的潘氏鱷。

研究團隊更進一步的分析還發現,台灣豐玉姬鱷的體型可長達7公尺,比全世界目前現生最大的鹹水鱷還要更大。後續的古生物研究成果也預計會提供大眾解開台灣古生物滅絕的問題與原因,讓人們以更大的尺度來面對氣候變遷與第六次大滅絕的議題。

本研究成果已於2023年06月29日發表於美國古生物學會所發行的《古生物學期刊》Journal of Paleontology。


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圖說:台大生科系副教授蔡政修與生演所學生卓義揚近日公布研究成果,他們發現台灣的特有種古鱷魚「台灣豐玉姬鱷」。(論文截圖)