劃設人類世地層 放射物可做為證據

呂翔禾 2023/07/12 15:57 點閱 16694 次
地質學家希望透過加拿大湖泊的沉積物,劃設新的地層「人類世」,凸顯人類對地球環境的劇烈改變。(Photo from Wikipedia)
地質學家希望透過加拿大湖泊的沉積物,劃設新的地層「人類世」,凸顯人類對地球環境的劇烈改變。(Photo from Wikipedia)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】科學家要用放射性元素,可劃出專屬於人類的地層?科學家近日對於加拿大克勞佛湖的土壤紀錄感興趣,因為其完整記錄人類活動的歷史,包括核子試爆的放射性元素與化石燃料燃燒的沉積物等。人類過去1萬年間被歸類在地層「全新世」中,但近來科學家想在其中再區分出「人類世」地層,以凸顯人類對環境影響的劇烈。

人類會透過將岩石劃設不同岩層,作為記錄地球歷史的依據,如恐龍出沒的三疊紀、白堊紀,還有三葉蟲出沒的寒武紀等,人類世也是類似的概念。

人類世分層有譜?

根據《德國之聲》報導,附屬於加拿大安大略湖水系的小湖泊「克勞佛湖」近日卻成為地質學家關注的焦點,因地質學家在克勞佛湖的沉積物發現化石燃料焚燒後產生的沉積物,還有人類核試爆產生的微量放射性元素。而這對於地質學家在分類地層上具有顯著意義。

由於地質學界要劃定地層,需要在地層中找出最顯著能區別兩個地層不同的特徵(俗稱「金釘子」),並經過並經國際地層委員會贊同,國際地質科學聯合會批准後,在地層柱上才會將新地層劃出。而近年來,由於人類對地球的影響過大,地質學界也開始興起劃設「人類世」地層的想法,以凸顯人類對地球影響甚鉅。

新地層起源有爭議

英國廣播公司》提到,人類世工作小組指出,克勞佛湖的沉積物中包括化石燃料焚燒副產物、鈽元素,地層清楚紀錄地球隨著時間,在地球化學、微生態學等不同指標的變化,可以證明人類對地球環境有顯著的改變,且反應到地質岩層中。

目前人類所處的地質年代,普遍仍被歸類在「全新世」,劃定依據為上次冰河時期結束,距今1.17萬年前。

但國際地層委員會並未劃設「人類世」的原因,主要是因為不確定何時開始,有學者認為從工業革命,甚至是中世紀小冰期就開始,但目前人類世工作小組的定義是1950年代開始,人類進入所謂的發展「大加速」年代,地球上開始出現「科技沉積物」,如鋁合金、水泥與塑膠等。