研究:熊蜂可在8千公尺高空飛行

莊瑞萌 2014/02/07 15:39 點閱 2781 次
在花叢間的熊蜂,經實驗證實仍可在海拔8千公尺以上飛行,超越一般鳥類與昆蟲。(photo by    Kom!sch on Flickr- used under Creative Commons license)
在花叢間的熊蜂,經實驗證實仍可在海拔8千公尺以上飛行,超越一般鳥類與昆蟲。(photo by Kom!sch on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】美國加州大學柏克萊分校與巴拿馬史密森熱帶研究所,以棲息在中國的熊蜂實驗發現,在低海拔常見的熊蜂,具備在超過8千公尺以上高海拔地區飛行能力,遠遠超越一般昆蟲與鳥類所及,研究者認為將來熊蜂在高海拔飛行的方式,可以作為未來設計救難航空器的參考。

常在花叢間出沒的熊蜂,非常擅長快速短距離飛行,但絕無法與其他鳥類或昆蟲具備長途飛行能力一較高下,但其實熊蜂還具備一項潛能。加州大學研究者迪隆首先發現,在四川高山海拔3048公尺看得到熊蜂的身影,為了證實熊蜂是否能在更高海拔飛行,數隻被帶回的熊蜂於壓力室內,模擬在海拔7400公尺環境的飛行極限。

結果發現其中2種熊蜂最高竟可在海拔9千公尺(聖母峰為8848公尺)環境飛行,令科學家嘖嘖稱奇,迪隆表示,「我們發現熊蜂不只能飛得高,而且還相當高。」

科學家透過錄音與高速攝影機發現,熊蜂在超高海拔飛行變得更會善用技巧,首先放慢拍翅速度,接著將翅膀盡量往前方揮動,形成弧度較大揮翅動作,因此引入更多空氣幫助熊蜂持續在天空中飛翔。

同時,科學家也發現,這2種具備在8千公尺以上高海拔飛行的熊蜂,其肌肉質量相較其他蜂類高,因此才有辦法進行較大動作揮翅。因此,熊蜂具備在高海拔空氣稀薄與氧氣稀少惡劣環境的生存能力,令多數昆蟲或鳥類相形見絀。

在高海拔地區,幾乎找不到花朵,熊蜂大可不必冒險飛到如此高的高度,不過,過去多項研究都已警告,受氣候變遷影響,許多生物已出現往高海拔地區遷徙生存的現象,研究者迪隆從適者生存的角度分析認為,熊蜂具備這種能力,代表可以攜帶超過身體重量2倍以上的花粉,在野外飛行時,閃躲掠食者的技巧也相對較佳。

另外,迪隆認為,將這次結果應用在空氣動力學領域上,或許能研發出類似熊蜂飛行能力的航空器,畢竟以現有直升機仍無法到聖母峰等高度進行救援,大自然亦可為師,或許有朝一日「大黃蜂直升機」真的能在人類眼前真實呈現。
本次研究結果刊登在《Biology Letters》期刊。