紐奧良如何因應艾達颶風?

汪中和 / 中央研究院研究員 2021/08/31 17:07 點閱 2759 次

在美國東部時間8月30日的中午時分,艾達(Ida)颶風以4級風暴的強度,於路易斯安那州紐奧良市鄰近地區登陸,風速將近每小時225公里,暴風半徑約80公里,迫使能源和石油公司業者在颶風來臨前,就關閉電廠及海灣的鑽油設施;正為新冠疫情忙得焦頭爛額的路易斯安那州醫療系統,也不得不暫停服務。

艾達颶風大災情

威力強大的艾達已經造成至少數人死亡,包括紐奧良大都會區,有超過100萬戶的家庭與商店供電中斷。傾盆而下的豪大雨,使得河水迅速上漲,漫過2.3公尺高的堤防,淹沒了部分地區,有數百人受困。

不僅強風豪雨肆虐,海岸也出現高度超過3公尺的暴潮巨浪,沿海公路成為波濤滾滾的河流。雖然災情還在持續,所幸情況大致可控,沒有重演16年前卡崔娜颶風造成的空前慘況。

卡崔娜的教訓

2005年卡崔娜颶風以3級的風暴強度直接重擊了紐奧良,使該市約80%的地區都被洪水淹沒,有1800多人死亡,數十萬人無家可歸,街頭暴動頻傳,需要出動軍隊維安,是有史以來侵襲美國損失最慘重的颶風,當時批評檢討的聲浪不絕,重創當時的美國政府。

因此卡崔娜颶風過後不久,紐奧良就開始著手建造一個耗資145億美元的降低洪水災害風險系統,以保護該市能夠承受百年一遇的颶風侵襲。整個防洪系統包括了閘門、防洪牆、堤壩和抽水設備的改善與新建,總長有560公里,於2018年完工,是世界上最大的公共工程專案之一。

新防洪挺過衝擊

相隔16年之後,颶風艾達終於再度橫掃墨西哥灣進入路易士安那州,這是這套防洪系統啟用後,面臨的第一次重大考驗。

目前看起來新系統的確發揮了預期的防護作用,絕大部分的堤防都挺過了洪水的衝擊。當然,這套新的防洪系統還是存在著許多風險,例如隨著城市的發展,地層還在下陷,沿岸堤防的高度一直在緩慢沉降;所以隨著氣候變化、海平面上升和濕地環境的劣化,這類系統還是需要繼續強化與加固。

根據美國颶風中心的一項研究,近60年來大約有88%的死亡案例是由於風暴潮、豪大雨或近海的巨浪所造成,由於強風(包含附帶的龍捲風)的死亡人數只佔12%。目前正是颱風的高峰期,對於我們臺灣來說,除了颱風的風力以外,挾帶而來的豪大雨更是我們的大患。

將損害降到最低

隨著暖化繼續上升,地球系統將發生更多諸如強颱、豪大雨等極端天氣的破壞性影響。這次美國路易斯安那州紐奧良市面對颶風艾達的因應,給了我們一個很好的範例。

紐奧良在蒙受卡崔娜颶風的巨大損失後,立即投入龐大人力、物力建置能夠承受氣候變化的基礎設施,加強防災的早期預警系統,不但完整掌握颶風艾達的路徑,提前疏散高風險地區的居民,也把可見的損失與傷害降到最低,這正是我們臺灣面對未來極端天氣加倍衝擊的正確策略,政府必須更積極去推動。


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