新研究:鐘乳石紋層 並非年輪

尹曉春 2013/10/02 18:55 點閱 4020 次
洞穴鐘乳石紋層並非每年生長一輪,洞穴鐘乳石的微層並不一定都是年輪。(Photo by 尹曉春/台灣醒報)
洞穴鐘乳石紋層並非每年生長一輪,洞穴鐘乳石的微層並不一定都是年輪。(Photo by 尹曉春/台灣醒報)

【台灣醒報記者尹曉春台北報導】突破!台大地質系近日刊登在《自然─科學報導》的研究,推翻過去將鐘乳石紋層視為「年輪」的假說,並將紋層定年聚焦在±0.5年以內。由於紋層並非是「一年一輪」,過去無數以鐘乳石紋層做為基礎的氣候變遷研究,恐遭動搖。

先前學界認為,洞穴鐘乳石如同樹木,因為四季循環,形成所謂的年輪。然而,鐘乳石上的紋層是否真是「一年一輪」的「年輪」,由於難度太高,要確實檢驗年輪假說幾乎不可能。過去有學者透過碳-14定年,以及螢光微層來檢驗,但也只能分別定位至±200年與±62-750年,尚不夠精確。

直到台大的研究團隊,以鈾釷定年法為基礎,分析採自雲南仙人洞的石筍,並進行單一微層的高精度定年研究。結果終於證明,紋層並非每年生長一輪,洞穴鐘乳石的微層並不一定都是年輪。

研究主持人沈川洲教授表示,鐘乳石紋層在不同的數十年區間,有時依年序生長,有時也會出現增輪、少輪的情況,但要得知是何種因素影響鐘乳石紋層數量,則有待未來進一步研究。

過去假設洞穴鐘乳石的沉積微層為一年一輪,並透過計算輪的數量來判斷鐘乳石年齡,甚至應用在季風歷史、氣候變遷、溫度、降雨等各領域的研究。

由於預測未來氣候必須以過去的氣候歷史為模型,若透過鐘乳石微層得到的數據不準確,預測必定失焦。因此,過去諸多以鐘乳石年輪分析為基礎的氣候變遷研究,在確定鐘乳石微層並非一年一輪後,恐怕都必須重新檢驗。

洞穴鐘乳石紋層並非每年生長一輪,洞穴鐘乳石的微層並不一定都是年輪。(Photo by 尹曉春/台灣醒報)